Characterization of the Ophiomorpha rudis 3D boxwork in a turbiditic succession (Oligocene of the Alicante Province, southeastern Spain)

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Title: Characterization of the Ophiomorpha rudis 3D boxwork in a turbiditic succession (Oligocene of the Alicante Province, southeastern Spain)
Authors: Giannetti, Alice | Falces Delgado, Santiago | Monaco, Paolo
Research Group/s: Cambios Paleoambientales
Center, Department or Service: Universidad de Alicante. Departamento de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente
Keywords: Ophiomorpha rudis | Slope | Gravity-flow deposits | Oligocene | Spain | Talud | Flujos gravitacionales | Oligoceno | España
Knowledge Area: Paleontología
Issue Date: Dec-2017
Publisher: Springer International Publishing AG
Citation: Journal of Iberian Geology. 2017, 43(4): 631-642. doi:10.1007/s41513-017-0046-y
Abstract: Purpose: Slope-associated ichnoassemblages show great variability according to the physiography of the platform-slope system, sedimentary taxa and nutrient input. Ophiomorpha rudis uses to be common in turbiditic successions, therefore its detailed characterization is essential for the understanding of this kind of deposits. Methods: Ichnological, stratigraphic and sedimentological analyses were carried out in Oligocene slope deposits in the Cala Piteres section (southeastern Spain), where exceptionally preserved Ophiomorpha rudis 3D-boxworks are present. Results: Four different sedimentary facies were recognized: (i) marls, (ii) tightly packed conglomerates, (iii) coarse-grained debrites with scattered clasts and olistoliths, (iv) gravity-flow induced calcarenites. The first facies was related to background sedimentation, while the other ones were considered to represent different gravity-flow deposits in slope channels. The ichnological analysis revealed the presence of two ichnoassemblages, dominated by Zoophycos isp. and Ophiomorpha rudis, respectively. The first ichnoassemblage developed in marls and presents Zoophycos together with Chondrites targionii and rare Rhizocorallium. The second one developed in the calcarenitic gravity-flow deposits, where Ophiomorpha exhibits complex mazes with horizontal burrows and vertical shafts. Conclusions: The horizontal development of Ophiomorpha on the upper surface of the beds would appear to follow organic matter distribution. On some bed surfaces, the cones representing the burrows entrance are preserved, this allowing for the estimation of the burrows penetration depth and for a detailed characterization of the colonization surface and of the whole burrow architecture. The study of the previously described ichnoassemblages let us consider the studied section as an expression of the Ophiomorpha rudis ichnosubfacies in an upper slope. | Objetivos: Topografía, nutrientes y tasa de sedimentación son los parámetros que suelen determinar la variabilidad de las icnoasociaciones de plataforma-talud. La ubicuidad de Ophiomorpha rudis en entornos turbidíticos hace que su caracterización sea indispensable en la comprensión de dicha variabilidad. Métodos: Se realiza un estudio icnológico, estratigráfico y sedimentológico de detalle de la sección de Cala Piteres (Alicante, SE España), donde afloran ejemplos excepcionales de complejos de galerías de Ophiomorpha rudis. Resultados: Diferenciamos 4 facies sedimentarias, una de ellas (margas), corresponde a la sedimentación autóctona del talud, mientras que las tres restantes (brechas clasto-soportadas, debritas con olistolitos y calcarenitas) representan diferentes tipos de flujos gravitacionales. En este entorno, el análisis icnológico ha evidenciado la presencia de dos icnoasociaciones, la primera, desarrollada en los niveles margosos, dominada por Zoophycos reelaborados localmente por Chondrites targionii, y una segunda, típica de los niveles de calcarenitas turbidíticas, caracterizada por complejos retículos 3D de Ophiomorpha rudis. Conclusiones: Los conos de sedimento bioturbado que aparecen en el techo de varias turbiditas son reconocidos como la superficie original de colonización de la red de galerías de O. rudis. Esta circunstancia permite concluir que la distribución de materia orgánica, especialmente abundante a techo de la turbidita, es el mayor condicionante del desarrollo horizontal de las galerías. Además, permite una estimación más ajustada de la profundidad de las pistas y una reconstrucción detallada de su arquitectura. Por último, la alternancia de icnoasociaciones (Zoophycos/Ophiomorpha rudis), permite identificar la ichnosubfacies de O. rudis en la zona superior del talud, de transición a la icnofacies de Zoophycos.
Sponsor: This research was supported by the project CGL2015-66835-P, financed by the Spanish Ministry of Education and Science (MINECO, Government of Spain).
URI: http://hdl.handle.net/10045/73409
ISSN: 1698-6180 (Print) | 1886-7995 (Online)
DOI: 10.1007/s41513-017-0046-y
Language: eng
Type: info:eu-repo/semantics/article
Rights: © Springer International Publishing AG, part of Springer Nature 2017
Peer Review: si
Publisher version: http://dx.doi.org/10.1007/s41513-017-0046-y
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