Measuring sustainability in a mass tourist destination: pressures, perceptions and policy responses in Torrevieja, Spain

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Title: Measuring sustainability in a mass tourist destination: pressures, perceptions and policy responses in Torrevieja, Spain
Authors: Vera-Rebollo, José Fernando | Ivars-Baidal, Josep
Research Group/s: Grupo de Investigación en Planificación y Gestión Sostenible del Turismo
Center, Department or Service: Universidad de Alicante. Departamento de Análisis Geográfico Regional y Geografía Física | Universidad de Alicante. Instituto Universitario de Investigaciones Turísticas
Keywords: Medio ambiente y turismo | Desarrollo sostenible del turismo | Indicadores de sostenibilidad | Planificación turística | Política turística | Impactos del turismo
Knowledge Area: Análisis Geográfico Regional
Issue Date: Sep-2003
Publisher: Routledge
Citation: VERA REBOLLO, José Fernando; IVARS BAIDAL, Josep Antoni. “Measuring sustainability in a mass tourist destination: pressures, perceptions and policy responses in Torrevieja, Spain”. Journal of Sustainable Tourism. Vol. 11, No. 2 & 3 (Sept. 2003). ISSN 0966-9582, pp. 181-203
Abstract: El debate sobre el desarrollo del turismo sostenible por lo general se centra en las prácticas turísticas a pequeña escala, como el turismo rural o el ecoturismo, inadecuadamente llamadas turismo "alternativo”, a juzgar por los problemas que empiezan a crear. Los destinos maduros en el Mediterráneo son un clásico ejemplo de las prácticas ambientales inapropiadas y de desprecio por los principios de la sostenibilidad, que ha estado presente en el discurso científico mucho antes de la Cumbre de Río de 1992. Sin embargo, los procesos de reestructuración en los destinos tradicionales se dirigen a una realidad más compleja en la que la sostenibilidad se ha convertido en una referencia ineludible, en cuanto factor de competitividad y demanda social creciente a la vez. Este artículo utiliza una definición operativa de desarrollo del turismo sostenible, que hace posible la aplicación efectiva de sus principios. Sobre esta base, se ha desarrollado un sistema de indicadores de sostenibilidad que puede aplicarse a Torrevieja, un destino español en el Mediterráneo que destaca por el tamaño de su industria turística y por su oferta de viviendas vacacionales. Las transformaciones territoriales y socioeconómicas que han acompañado al desarrollo del turismo en Torrevieja, junto con las nuevas políticas locales en respuesta a las mismas, ponen de relieve tanto las contradicciones como las posibilidades de conciliar el crecimiento económico con el desarrollo sostenible. | The debate on sustainable tourism development usually focuses on small-scale tourism practices, such as rural tourism or ecotourism, inappropriately referred to as ‘alternative’ tourism, judging by the problems they start to create. Mature destinations in the Mediterranean are a classic example of inappropriate environmental practices and of disregard for the principles of sustainability, which had been present in scientific discourse long before the 1992 Rio Summit. However, the restructuring processes in traditional destinations led to a more complex reality in which sustainability has become an inescapable reference, both as a competitiveness factor and as a growing social demand. This paper uses an operative definition of sustainable tourism development that makes possible the effective application of its principles. From this basis, a system of sustainability indicators is developed that can be applied to Torrevieja, a Spanish Mediterranean destination that is notable for the size of its tourism industry and for its supply of holiday homes. The territorial and socioeconomic transformations that have resulted from Torrevieja's tourism development, along with the new local policies in response to these transformations,highlight both the contradictions and the chances of reconciling economic growth with sustainable development.
Description: Este documento surge del proyecto de investigación “Planificación y gestión del turismo sostenible. Propuesta metodológica y aplicación de un Sistema de Información turística "(1FD97-0403), cofinanciado por la Comisión Interministerial de Ciencia y Tecnología (España) y la Comisión Europea (FEDER).
URI: http://hdl.handle.net/10045/12393
ISSN: 0966-9582 (Print) | 1747-7646 (Online)
DOI: 10.1080/09669580308667202
Language: eng
Type: info:eu-repo/semantics/article
Rights: This is an electronic version of an article published in Journal of Sustainable Tourism ©2003 Copyright Routledge, Taylor & Francis Group; Journal of Sustainable Tourism is available online at http://www.informaworld.com
Peer Review: si
Publisher version: http://dx.doi.org/10.1080/09669580308667202
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