Population Viability Analysis of the Epiphytic Ghost Orchid (Dendrophylax lindenii) in Cuba

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Title: Population Viability Analysis of the Epiphytic Ghost Orchid (Dendrophylax lindenii) in Cuba
Authors: Raventós, José | González, Elaine | Mújica, Ernesto | Doak, Dan F.
Research Group/s: Gestión de Ecosistemas y de la Biodiversidad (GEB)
Center, Department or Service: Universidad de Alicante. Departamento de Ecología | Universidad de Alicante. Instituto Multidisciplinar para el Estudio del Medio "Ramón Margalef"
Keywords: Cuba | Demographic models | Epiphyte | Hurricanes | Integral projection model | Vital rates
Knowledge Area: Ecología
Issue Date: Mar-2015
Publisher: Wiley
Citation: Biotropica. 2015, 47(2): 179-189. doi:10.1111/btp.12202
Abstract: To design feasible conservation and management policies for wild species, it is critical to understand the effects of periodic disturbances, be they natural or anthropogenic. The Caribbean Basin is characterized by high cyclonic activity that has a strong impact on the demography and population dynamics of many taxa, including epiphytic orchids. We conducted a 5-yr study of rare ghost orchid demography, Dendrophylax lindenii, to assess the stability of a protected population of this species in Cuba. Using both stochastic and deterministic integral projection models, we found that mean annual population growth rates are negative (λ = 0.975). However, we found both population growth rate and extinction risk are highly sensitive to survival rates and reproduction, a difficult to quantify rate for many orchids including our study species. While this species is fairly long-lived, its relatively slow increase in annual survival with increasing size may reflect the lack of a protected (i.e., subterranean) storage organ—a life-history trait that may typify other epiphytic species and increase susceptibility to disturbance events. Hurricanes, which are predicted to increase in frequency as a result of climate change, dramatically increase adult mortality. Simulations of these effects indicate that hurricanes and similar disturbances could result in near certain extinction in short time horizons (25 yr) if their annual probability of occurrence exceeds 14 percent. These results suggest a need to better quantify recruitment rates, as well as the sensitivity of population dynamics of this and other orchid species to hurricanes and other periodic disturbances. | Para un diseño de políticas de conservación y de gestión viables en especies silvestres es fundamental tener en cuenta los efectos de las perturbaciones periódicas, ya sean naturales o antropogénicas. La Cuenca del Caribe se caracteriza por una alta actividad ciclónica que tiene un fuerte impacto en la demografía y dinámica poblacional de muchos taxones, incluyendo las orquídeas epífitas. Hemos llevado a cabo un estudio de cinco años de la demografía de la orquídea fantasma rara, Dendrophylax lindenii, para evaluar la estabilidad de una población protegida de esta especie en Cuba. Usando tanto modelos de proyección integrales deterministas como estocásticos, encontramos una tasa media anual de crecimiento poblacional negativa (λ = 0,975). Sin embargo, encontramos que tanto la tasa de crecimiento de la población como el riesgo de extinción son muy sensibles a las tasas de supervivencia y reproducción. Este último un parámetro muy difícil cuantificar en muchas orquídeas incluyendo nuestra especie. Si bien esta especie es bastante longeva, su relativo lento aumento de la supervivencia anual con el aumento de tamaño, pueden reflejar la falta de un órgano de subterráneo que le brinde protección—un rasgo típico de la historia de vida de las epífitas especies que aumentar la susceptibilidad a las perturbaciones. Los huracanes, que se prevé que aumente en frecuencia como resultado del cambio climático, aumentan drásticamente la mortalidad de adultos. Las simulaciones de estos efectos indican que los huracanes y disturbios similares podrían producir una muy probable extinción en horizontes a corto tiempo (25 años) si su probabilidad anual de ocurrencia supera el 14%. Estos resultados sugieren la necesidad de cuantificar mejor las tasas de reclutamiento, así como la sensibilidad de la dinámica poblacional de esta y otras especies de orquídeas a los huracanes y otras perturbaciones periódicas.
Sponsor: This study has been carried out with thanks to the CICYT project CGL2012-31688 ELENA.
URI: http://hdl.handle.net/10045/53331
ISSN: 0006-3606 (Print) | 1744-7429 (Online)
DOI: 10.1111/btp.12202
Language: eng
Type: info:eu-repo/semantics/article
Rights: © 2015 The Association for Tropical Biology and Conservation
Peer Review: si
Publisher version: http://dx.doi.org/10.1111/btp.12202
Appears in Collections:INV - GEB - Artículos de Revistas

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